Nicole’s guide to Paris. Illustrations de Pierre BERGER.

 

Nous avons déjà eu l’occasion de publier une page de blog sur des guides touristiques parisiens mais ces derniers étaient à l’usage des voyageurs du début du 20e siècle. Aujourd’hui nous vous présentons un amusant guide rédigé en anglais paru en 1951, reflet d’une époque joyeuse et insouciante.

Les trois premiers paragraphes de l’introduction exposent le propos de ce manuel à l’usage des touristes américains.

« Whatever your taste and your financial means, if you are visiting Paris, this book will serve as a complete and succinct guide ot the French capital and as a living souvenir which will always remind you of a pleasant trip abroad.

The numerous illustrations in color and black-and-white are the work of the talented young Parisian artist Pierre Berger, whose name, already known in France, will shortly be recognized in countries all over the world. Much better than photographs, his work captures in a direct and lively way the magic spell of a city which, young in spirit, is celebrating this year its two-thousandth anniversary.

The text, which has been condensed and edited by a group of Parisian personalities, conducts the reader to the celebrated monuments, recalls the great moment of the long history of Paris and the colorful anecdotes which give so much flavor to the city’s life, reflects the principal features of contemporary life : literature, theater, commerce, sports, recreation, and so on. ..in short, places the visitor in the special atmosphere of the city in order that hem ay understand and feel at home in it more easily ».

Les touristes américains de l’époque feuilletaient alors une remarquable synthèse historique présentant les bâtiments et lieux emblématiques de la capitale. Certains d’entre eux bien éloignés des circuits touristiques contemporains. En fait rien ne manque dans cette présentation de Paris et aussi des proches châteaux de sa région (Chantilly, Fontainebleau, Saint-Germain-en-Laye, Versailles, Vincennes) ou d’église (Saint-Denis).

Dans cet ouvrage l’atmosphère de Paris est légère ce qui n’exclue pas la richesse de l’information historique qui se déploie au long des pages. Les illustrations de Pierre Berger donnent une touche élégante à la déambulation au long des rues à la recherche des monuments emblématiques de la capitale ou des lieux ayant un lien avec l’histoire des Etats-Unis comme par exemple l’hôtel de Noailles où se maria Lafayette. Nous avons déjà eu l’occasion de croiser les illustrations de Pierre Berger dans un autre ouvrage de Marcel Aymé : Avenue Junot. Porte Saint-Martin.

Contrairement aux guides du début du 20e siècle où des pages de publicité en début ou en fin de volume, vantaient divers hôtels ou restaurants pour les voyageurs de passage, l’éditeur a choisi de légender certaines illustrations avec les adresses de restaurant, coiffeur, marchand de chaussures,  pratiquant ainsi le placement de produits de façon astucieuse pour attirer l’attention des touristes qui pourraient avoir besoin de ces services. Ce qui sans doute, a permis de financer la réalisation de l’ouvrage.

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Nicole ‘s guide to Paris. Préface de Louis Bromfield et Jean Cocteau. Paris, Amiot, Dumont, 1951. Un volume (20 cm x 14 cm), 203 pp.

Illustrations hors-texte (couleurs et noir et blanc) de Pierre Berger, bois gravés par Armanelli.

Une carte postale de l’éditeur invitant le lecteur à exprimer ses suggestions sur l’ouvrage.

Couverture cartonnée, dos toilé.

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